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Índice Big Mac e índice iPhone, ¿cuánto cuesta vivir en cada país?

Índice Big Mac e índice iPhone, ¿cuánto cuesta vivir en cada país?

En ocasiones, escuchamos noticias sobre el salario medio en otros países, e inmediatamente hacemos una traducción mental a nuestro ámbito. Si ganan mucho respecto a nuestros parámetros, pensamos que viven mucho mejor, y si el salario es más reducido, creemos que viven peor. Sin embargo, no solo hay que tener en cuenta cuánto se gana; también hay que considerar cuál es el nivel de vida, cuánto cuestan las cosas.

Mucha gente se pregunta por qué el gobierno no decide simplemente imprimir más dinero y repartirlo, así viviríamos todos mejor. ¿O no?

Si el dinero se multiplicase por dos, sin más, es probable que aumentase la inflación de manera muy relevante y los precios, teóricamente, también se duplicarían, con lo cual no conseguiríamos nada.

Para poder comparar salarios y nivel de vida de diferentes países, se han creado indicadores como el índice Big Mac, o el índice iPhone. Son curiosos, y a la vez útiles, como referencia de cuánto cuestan las cosas con relación a lo que se gana.

El índice Big Mac

El índice Big Mac fue creado por la revista The Economist en 1986, y sirve para comparar el poder adquisitivo en función del coste de la conocida hamburguesa.

Un aspecto que hay que reseñar, no obstante, es que los cálculos también pueden sufrir variaciones a lo largo del tiempo no sólo en función de los cambios en el precio del Big Mac, sino también en función de los cambios en las cotizaciones de las diferentes monedas, ya que se convierten todos a la misma moneda (habitualmente, el dólar), para poder comparar.

Pongamos un sencillo ejemplo. El salario medio anual en Suiza es de algo más de 78.000 euros al año, mientras que en España ronda los 27.000. ¿Quiere esto decir que los suizos viven el triple de bien?

Según el índice Big Mac, la hamburguesa más cara es precisamente la del país helvético, con un precio de unos 5,60 euros, mientras que en España estaría en 3,90. ¿Qué conclusiones nos proporcionaría el índice?

Según estos datos, la vida en Suiza sería un 43% más cara que en España. Por lo tanto, el sueldo de 27.000 euros en España equivaldría a 38.000 euros en Suiza. Sí, a pesar de todo parece que los suizos viven mejor, si hacemos caso a este índice (aproximadamente el doble, ya que su salario duplica esos 38.000 euros).

La comparación resulta más sencilla todavía si la efectuamos con países que tengan un precio de la Big Mac similar al español, como Alemania o Australia. En este caso, sus salarios medios de 50.000 y 54.000 euros son aproximadamente el doble de la media en España, por lo que también vivirían el doble de bien.

El índice iPhone

Indice iphone

El índice iPhone también trata de relacionar el coste de la vida y lo que se gana, en este caso, a partir del famoso smartphone de Apple, que también se vende en enormes cantidades en muchos países, al igual que la hamburguesa de McDonald’s.

En este caso, no obstante, estamos hablando de un producto mucho más caro, por lo que la comparación se realiza utilizando el número de días de trabajo que son necesarios para adquirirlo.

Además de servir de comparativa entre países, también permite ver la evolución de cada país, para observar si va mejorando (cada vez son necesarios menos días) o empeorando (cada vez se necesita más tiempo).

Por ejemplo, según los últimos datos, para adquirir un iPhone 11 Pro de 64 Gb serían necesarios 15,7 días en nuestro país (1,1 días menos que el año anterior).

Esto nos situaría en un nivel muy similar al de Italia (15,9), y por encima de otros países como Portugal (27,2), China (30,4), Rusia (47,0) o México (54,2), pero muy alejados de los suizos (4,8), los estadounidenses (5,8), los luxemburgueses (6,7) o los alemanes (9,9).

¿Se les puede hacer caso a estos índices?

Estos índices sirven como orientación, para que nos hagamos una idea del diferente coste de la vida que tienen los distintos países. Son muy sencillos y muy visuales, pero no son la verdad absoluta.

Simplemente comparando ambos índices ya vemos que los resultados, aunque vayan en una línea parecida, son dispares. Por ejemplo, según el índice Big Mac, en Suiza se viviría aproximadamente el doble de bien que en España. ¿Qué resultado arroja el índice iPhone?

Si en España se necesitan 15,7 días y en Suiza solo 4,8: 15,7/4,8 = 3,27. En Suiza se viviría el triple de mejor, de acuerdo con el índice iPhone.

¿Por qué salen estos resultado dispares? Muy fácil de entender: es así porque, mientras el precio de la Big Mac sí que es más elevado en Suiza que en nuestro país, el del iPhone es similar.

Entonces, cómo se podría hacer una comparación más ajustada?

Para poder comparar adecuadamente salarios y nivel de vida de dos países, habría que considerar el coste de una cesta de la compra representativa, incluyendo alimentación, transporte, energía, vivienda, etcétera.

Esto es precisamente lo que trata de hacer la Paridad del Poder Adquisitivo (PPA):  el Banco Mundial calcula el PIB per cápita de los países teniendo en cuenta este coste de la vida, según una cesta de la compra representativa.

Aunque son cálculos muy complejos, porque es difícil establecer esta cesta de la compra en cada país, y habría que tener en cuenta aspectos como las diferentes calidades (por poner un ejemplo, ¿es lo mismo un coche chino que uno europeo), la renta per cápita PPA ofrece una visión más realista de la situación de cada país.

Por cierto, ¿quieres saber cuál es el ranking mundial en renta PPA?

PaísRenta PPA ($)
Qatar126.598
Macao122.435
Luxemburgo111.103
Singapur101.353
Irlanda83.203
Brunéi80.778
Emiratos Árabes Unidos74.943
Kuwait73.705
Islas Caimán72.608
Suiza68.096

España se situaría en el puesto 36, con una renta per cápita PPA de casi 40.000 dólares.